“吸風飲露”的傳奇

莊子《逍遙游》里說:在遙遠的姑射山,有一位神人居住。她的肌膚潔白如冰雪,她的風姿綽約如處子。她不食五谷,吸風飲露;或駕云,或乘龍,云游四?!瓘墓胖两?,中國人心中的仙子大概就是這樣如夢似幻,瑰麗灑脫的吧。凡人的生存需要倚仗外物,出則須以衣物蔽體,入則要以五谷雜糧果腹?!拔L飲露”、不受羈絆的風采,不正是成仙了道、超凡入圣的必然結果么。

不過,千百年來,凡人們似乎也從未放棄對這一境界的追求。所謂“辟谷”,就是脫胎自道家養生中的“不食五谷”,以期達到延年益壽甚至羽化登仙的目的。近年來,辟谷似乎越來越受歡迎,身體力行者不乏其人,深諳此道的各路高人也紛紛登場,相關的資料和典故也可稱汗牛充棟:打開百度檢索“辟谷”詞條,你可以輕松檢索到出自各類史料的種種傳奇例子。有古人的事跡在前,今人自然更要再接再厲,將古老的智慧傳承和發揚下去。不過,這其中好像也有一些小問題。

首先,究竟何為辟谷?從查閱的資料來看,各家的說法并不一致。有比較極端的“服氣辟谷”,即完全斷絕食物,只依賴空氣和水,“調動人體內的神秘潛能,合成自身所需的營養素”。有人甚至從DNA的角度來闡述這種境界的可能性。網絡上只飲水、完全絕食的辟谷人士不在少數,幾年前更有四川老中醫當眾表演絕食49日挑戰世界紀錄的壯舉,盡管該壯舉引起的非議與其造成的轟動效果不相上下;另一種相對溫和的流派則稱作“服藥辟谷”。修習者并非完全絕食,而會服用一些丹丸,通常是一些營養高而消化慢的食物,當然,主食(五谷)一定是戒除掉了的;還有一些號稱“辟谷”的人士甚至連主食都沒有斷除,而只是主張少進主食,以節食減重為目的。嚴格地說,已經很難將最后一種情況與道家修行的初衷聯系起來了。神奇的“辟谷”似乎涵蓋的概念范圍相當之廣,理論也頗有五花八門的意思。

其次,我們要來談一個比較特殊的情況?!?988年1月7日《人民日報》第三版以《麻城農家女十年粒米未進言行自如》為題,報道湖北省麻城市熊家鋪區月形塘村二十五歲姑娘熊再定,十五歲時突染重病,生命垂危,脫險后即不復進食水,至今已十年粒米未進。令人驚異的是,她染病臥床八年后,竟能獨立行走,談笑自如,且能做些家務。這真是人間奇跡?!边@條報道也被作為辟谷的“奇跡”收錄在百度百科中,并為不少辟谷愛好者引為體內神奇力量的旁證。不過,據報道,熊姓女子雖然因病難進食水,但是卻會定期注射葡萄糖。這種不從口腔攝入營養,卻經靜脈補充的方式醫學上十分常見。事實上,國內已經有不經口進食,完全靠輸液提供營養長達數十年的成功病例。不過,這種形式可以稱作辟谷嗎?這樣的事實可以作為絕食養生的實例嗎?

辟谷養生的推崇者為修習辟谷羅列了非常多的好處,其中包括清潔消化道、減肥美體、軟化血管,凈化內環境、提高免疫力等等,辟谷甚至能夠“治愈癌癥、冠心病、糖尿病、高血壓、胃潰瘍、腎炎、腹膜炎、淋病、梅毒……”堪稱包治百病。不過,理智告訴我,既然飄飖四海的仙子只在人們的夢境里出現過,那么凡人的世界里確乎并不存在萬靈丹。于是上述關于辟谷的種種溢美之辭便有言過其實之嫌。普通人究竟能從各式各樣的辟谷中得到些什么,又可能會失去些什么,辟谷的各種流派該如何看待,那些看上去迷霧重重的辟谷理論到底是否站得住腳,吸風飲露的傳奇到底存在不存在呢?

服氣辟谷:絕食后的真相

讓我們從辟谷的終極境界——不進食物開始談起。道家認為,烏龜之所以長壽,是因為它“食氣”。氣在人體內循環不止,不可或缺。氣的運行包含著人體最深奧的秘密。古籍中說“食肉者勇敢而悍,食谷者智慧而巧,食氣者神明而壽,不食者不死而神”。在辟谷之前首先練習“服氣”,不僅能抵御斷食帶來的饑餓與虛弱,還能使人精力旺盛,益壽延年。在此我們且不論這神秘莫測的氣,單來看看“不食者不死而神”是不是確有其事。

關于絕食,古今中外記載頗多。大概人們也知道完全不吃飯會有什么后果,故常常以絕食來表明心跡,以示自己意志之堅決。在種種絕食的事跡背后,要么以絕食者達到目標,重新進食而結束;要么以難耐饑餓,意志崩潰自我放棄而結束;當然,也有不少絕食至死者。歷逢災年,餓殍遍野,易子而食者也不罕見。不難相信,若真有“服氣”而仙的高深氣功,階下囚怎可以絕食相逼,災民怎可狠心到將手伸向自己的骨肉。這與道家所稱“凡人皆有修煉之潛能”并不相符。即便人之道根有深有淺,也無法解釋為何此等濟世救民的仙術沒能在歷史留下絲毫痕跡。若以成仙了道者均已飛升作解釋,則未免陷入玄之又玄的無聊詭辯之中。

不過,還是有現代人要親身一試。影響較大的有兩位,一位是洋人、魔術師大衛布萊恩,他曾在眾目睽睽之下完成了絕食44天、只靠飲水存活的表演。不過這個作不得數,因為事后表明,大衛實際上是以障眼法用替身完成了“絕食”,與辟谷毫無瓜葛;另一位則是我們之前提到的那位四川老中醫了,不過,雖然其聲稱是以精妙的辟谷功法完成了絕食49天“趕超洋人,為國爭光”壯舉,但其科學性及可靠性沒有受到任何有說服力的檢驗。服氣辟谷所能達到的絕食奇跡,至今尚未得到有力證明。

不過,“長期不吃飯會死”這一人人皆知的道理,卻已經被科學實實在在地證實了。人類是恒溫動物,即便在睡眠中一動不動,仍然需要消耗能量維持體溫和內臟活動。禁食一天內,肝臟儲存的糖原就已耗竭,由于紅細胞和腦組織通常情況下只燃燒葡萄糖,因此人體開始把其他能源物質轉化為糖以滿足所需。禁食36小時后,肌肉蛋白質分解釋放出氨基酸,肝臟在激素的影響下攝取丙氨酸來制造糖。禁食48小時后,機體開始大量動員脂肪來產生能量。不過脂肪并非“清潔能源”,在消耗過程中會產生大量酸性產物,血液和尿液中酮體的含量迅速提高,體液的酸堿平衡開始經受考驗。如果此時饑餓仍未解除,脂肪燃燒也無法滿足生命需要時,人體不得不再次大量分解蛋白質。眾所周知,蛋白質是生命的功能單位,蛋白質大量分解帶來的將是功能障礙。重度營養不良的人全身各器官都瀕于衰竭,死亡也就不可避免?,F代醫學為不能經口進食的患者配制的靜脈營養制劑,所含成分也無外乎葡萄糖、氨基酸、脂肪乳劑等幾大營養物質,同時輔以微量元素、維生素和電解質等必須物。

極端的服氣辟谷支持者并不否認上述營養素的重要性,但是,他們認為營養素并非只能自食物中得到?!胺獗俟日呤前芽諝夂退敵闪耸澄?,而且這是最簡單、最干凈的食物”,“辟谷中所提倡的服氣,則是配合腹部呼吸產生真空吸力,將空氣吸入消化道……” “道教的’服氣辟谷’術的推理就是:唾液、空氣、水通過吞咽、正確的呼吸法,進入消化道內,在體內合成營養物質,從而可以長期不食五谷而維持生命”;“辟谷術可誘導產生水分解酶、從而可利用水作為能量來源”……這些說辭顯然已有將人的動物性生存轉向植物性生存的傾向了:想想看,要是人們都不用吃飯,只需吸吸空氣喝喝水就能存活,那該是多么蔚為壯觀的一幅景象!不過很可惜,這些描述目前僅僅只能在科幻小說中找到。至于“水分解酶”,更無法想象能存在于水分占據一半以上重量的人體內。

服藥辟谷:限制進食與長壽

那么相對緩和一些的服藥辟谷又如何呢?其實,關于所服之藥,各家各流派也不盡相同。較多見的有天門冬、茯苓、松葉、松子、柏子仁、紅棗等等。還有一些辟谷人士只是提倡少食,在辟谷過程中仍進少量主食,這與節食其實并無二致。通觀此類辟谷手法,其實質均是限制熱量攝入。在修習中所服下的“藥物”,有些是以脂肪為主,有些則以糖類為主,但其所含熱量均遠低于正常三餐,這樣的“饑餓修煉”符合養生之道嗎?

其實,追求健康長壽是全人類的夢想,關于衰老機制的科學研究一直沒有停止過。不過,到目前為止,確定能夠延長動物壽命的方法只有一種,那就是節食??茖W家發現,從低等生物真菌、果蠅到哺乳動物的小鼠和犬類,限制能量攝入均能起到延長生物壽命的作用?!梆囸I”的動物不但活得更久,并且活得更健康??茖W家猜測,之所以如此,也許是低熱量食物減輕了機體氧化應激的后果。分子生物學研究顯示,與衰老密切相關的mTOR(哺乳動物雷帕霉素標靶受體)信號傳導通路在食物的刺激下活化程度也更高。動物實驗的研究結果很自然地會被推廣到人類自身,那么,節食是否也會在人類身上產生類似延年益壽的效果呢?

對于這個問題,在靈長類動物身上所做的研究可能更具參考意義。2009年,《科學》雜志刊登了一篇文章,探討了限制熱量攝入(節食,而非營養不良)對獼猴壽命的影響。結果顯示,節食的獼猴發生衰老相關死亡的幾率更低,節食動物比對照動物活得更久,且發生衰老相關病理改變的時間也更遲。該研究表明,限制熱量攝入對延長動物壽命具有普遍意義。不過,在人類歷史上,限制卡路里攝入往往與貧困、饑餓、營養不良,糟糕的衛生環境以及缺乏現代醫學支持等因素混雜在一起,因此難以據以往資料做出確定結論。針對食物影響機體氧化應激水平的假說,也有學者進行了相關研究??茖W家募集了46名超重的志愿者,對他們進行了為期6個月的節食實驗。結果發現,在短期的限制卡路里攝入后,志愿者們血液中的部分抗氧化指標和氧化應激指標均有不同程度的改變,但并非所有的指標都受到節食的影響。由此可見,雖然節食對動物壽命的積極意義已經較為清楚,但節食究竟是以何種機制調控壽命目前尚未完全闡明。

那么對我們人類來說,以辟谷為名行節食之實到底有沒有積極意義呢?答案無疑是肯定的。對于那些體重超標的人來說,節食無疑會減輕體重,減肥瘦身的效果還是毋庸置疑的。眾所周知,肥胖帶來的健康問題早已成為席卷全球的公共衛生問題,許多慢性病如冠心病、糖尿病、高血壓等都與體重超標有著割不斷的聯系。至少從疾病預防的角度來說,節食也有助于延年益壽。不過,節食同樣需要在科學的指導下進行。如果只是長期進行所謂的“服藥辟谷”,那么攝入的營養素難免失衡??茖W的節食要兼顧各種營養的合理搭配,不可偏廢。歸根結底,只要目的明確手段合理,養生的名稱叫做“辟谷”還是“節食”又有什么分別呢。

然而節食也并非適用于所有人。如果體重過輕或本身就患有某種慢性疾患,那么節食無疑不會是一個好選擇。另外,許多人在嘗試間斷地施行辟谷,這種饑三天飽三天的形式是否會比持之以恒的節食更有利?至少從目前的研究來看恐怕并非如此。從動物實驗的研究來看,那些受益的動物均常年接受低卡路里飲食;從減肥的角度來看,三天打魚兩天曬網的瘦身效果無疑也會大打折扣。那么,抱定辟谷是用來“排腸毒”的信念的人群,無疑是鉆進了錯誤理論的死胡同。

辟谷:可醫百病的靈丹?

雖然道家“少食養生”的理念與現代科學“節食有助于動物長壽”的發現存在部分相通之處,但在實際操作過程中,有關辟谷的很多理論和主張仍然與科學觀點相去甚遠,尤其是對于辟谷功效的過度解讀和闡述往往會使很多有意追求健康的公眾誤入歧途。不久前倒掉的某著名道長號稱信徒數萬,其中就有不少患有肝炎等慢性病的弟子試圖通過辟谷來達到祛病的目的,這顯然不僅徒勞無益,而且有耽誤甚至加重病情的風險,值得后來者引以為鑒。

如前所述,辟谷如果作為科學節食的別稱,對當前普遍營養過剩的都市人群來說,還是頗有助益于健康的。在減低主食和熱卡攝入的同時增加體力活動,能有效地控制和預防以2型糖尿病為代表的一系列代謝相關疾病。對于糖尿病患者來說,控制血糖的首選方法就是節食。如果節食和改變生活習慣能夠將血糖維持在合理水平,那么就不必求助于藥物。這也是不少辟谷推崇者聲稱辟谷能夠“治愈”糖尿病的原因之一。近年來的研究還表明,不光是糖尿病患者,普通人采取類似的食譜也大大有益,只是這種嚴格的飲食控制會使不少人失去大快朵頤的樂趣。

不過,也并非所有糖尿病患者均適用節食的療法。某些糖尿病類型容易在饑餓的條件下誘發酮癥酸中毒,因此對于患者來說,節食的具體操作要有明確的計劃和安排,并兼顧自身感受,最好在專業人士的指導下進行,而不可盲目投身辟谷的懷抱追求“根治”,以免造成不必要的麻煩。

此外,由于肥胖是心血管疾病的獨立危險因素,因此節食和控制體重無疑也將使人們遠離這一人類第一健康殺手的威脅。動脈硬化及粥樣斑塊是冠心?。ㄐ募」H?,腦血管?。X梗塞、腦出血)的直接原因,節食則有助于降低血脂、逆轉脂肪肝,推遲動脈粥樣硬化的發病。故此部分辟谷愛好者認為辟谷能夠“疏通和軟化血管”,其意義實際上也不外乎節食減肥帶來的好處。

那么除了上述好處,辟谷還有沒有什么神奇的功效?是否如一些資料和廣告所說的那樣,辟谷是可醫治百病的靈丹呢?

受傳統文化的影響,國人對“排毒”的概念頗為青睞?!芭哦攫B顏”、“排腸毒潤腸道”的廣告語仍隨處可見。主張辟谷的道家學說認為,人食五谷雜糧會在腸中集結成糞,糞便排出不暢則會在體內“發酵”而產毒。故此“宿便”被認為是人體健康的大忌,排除宿便則往往意味著排出了致病因素。辟谷通過限制進食,使糞便的生成大大減少,隨著宿便的逐漸排出,體內漸漸清爽干凈,人體隨之也就收獲了健康。另外,受到神秘的“氣”的驅使,辟谷將比單純使用瀉劑達到更好的保健效果。

應該說,上述理論很好地體現了人們對疾病成因質樸的猜想,其中也不乏少數合理的演繹。例如,現代醫學已經證實,飲食中若過于富含動物蛋白、缺乏蔬菜等纖維素含量高的食物,將使得腸道缺乏蠕動刺激,大便次數減少,而這很可能是結腸癌等腸道腫瘤發病的危險因素之一。不過,辟谷理論顯然過分夸大了宿便的危害和糞便產毒的風險。事實上,大便的次數因人而異,很多人2-3天才有一次仍屬正常。宿便也不會產生什么了不得的毒素來影響健康。相反,許多人追求“排毒”,往往過分依賴口服中藥瀉劑,這很可能會造成腸道功能紊亂、加重便秘以及誘發結腸黑變病等一系列問題。人體內代謝廢物和毒素的排出,其實主要還是依靠腎臟和尿液來完成。辟谷期望通過清腸來去除致病因素,其初衷就打錯了靶子。

通過斷食來調節胃腸道功能的想法也不可靠。正常消化道的蠕動是有節律性的,受到神經和體液(主要是激素和消化液)的復雜調節?!梆B胃”最可靠的方法應該是規律飲食,不吃或少吃辛辣、腌制等刺激性食物,不要吃得過飽,而非單純依靠饑餓來休息。辟谷推崇者認為斷食能夠治療胃潰瘍,這毫無根據。胃潰瘍是在胃酸的作用下產生的。如果反復斷食導致胃的節律性活動被打破,胃酸在沒有食物的情況下不適當分泌,反倒會加重潰瘍病情。腸道的情況也類似:如果腸道長期無事可做,會導致腸粘膜萎縮,腸道抗病能力下降,定植在腸道的正常菌群也會跨越腸道的屏障進入血液造成全身感染。因此在醫學上對于需要補充營養的患者,首選的喂養途徑是腸內營養: “如果腸道可用,那么就先利用它(If the gut functions, use the gut. )” 這是醫學上的一條重要原則。

至于辟谷抗癌的傳言就更沒有任何可取之處了。主張者稱,“辟谷可消滅癌細胞。癌細胞怕餓,斷糧七天,基本餓死。且辟谷后血循環大為改善,鮮血和氧氣可輸送至各組織。癌細胞乃厭氧細胞,氧是它的大敵。全辟谷七天后,人體白血球可增兩倍有多。白血球專搜尋病毒細胞來加以吞噬,故乃滅癌神兵。所以辟谷對抗癌有奇效”——癌細胞生長速度快,常與人體正常組織爭奪營養,但是試圖依靠饑餓來殺死癌細胞的想法未免失之天真。何況如果機體因饑餓缺乏營養,又拿什么來抵御癌細胞的進攻呢?恐怕在餓死癌細胞之前,患者本人就已經氣息奄奄了。一般來說,體內專門負責吞噬的白血球是非特異性免疫的組成部分,病毒也并非“細胞”結構,兩者完全不沾邊,與抗癌作用更是毫無瓜葛。這番辟谷抗癌的機理解說在醫學上漏洞百出,根本站不住腳。

熱衷于辟谷養生的人們多多少少會夸大辟谷的神奇功效,有些人甚至把辟谷描繪為可以醫治百病的靈丹,似乎經過幾個周期的辟谷,絕大多數頑疾都可康復,這顯然與客觀事實不符。經驗和理智都告訴我們,世上并無包治百病的靈丹妙藥。面對疾病時相信科學、理性對待才是正確的態度。

科學擺脫迷霧

源于道家學說的辟谷養生法源遠流長。由于我國的傳統醫學與道教關系密切,許多名醫同時也是道教弟子,這使得我國的傳統醫學在樸素的哲學基礎上又平添了宗教色彩。道家傳統的丹藥、吐納、導引和意念修煉等不可避免地在我國醫學和養生保健方面打下烙印,并深刻影響了中國人對健康的理解。在現代醫學還未進入中國的年代,陰陽和氣血是國人理解健康的主要方式;在現代醫學進入中國之后,傳統也沒有喪失它的地位。很多時候,我們喜歡從兩個方面、兩個角度來理解和嘗試解決我們自身的健康問題。

不過,上述的理解應當在各自擅長的語境內開展下去。站在傳統一邊,科學看上去未免機械和冰冷;站在科學一邊,傳統則未免顯得含混、粗糙而迷霧重重??茖W很難告訴你人的“元氣”和“經絡”是什么東西;同理,傳統也不應標榜自己早已洞悉了科學的終極奧秘??茖W沒有完全攻克癌癥和慢性病,對此,傳統的支持者也不必冷嘲熱諷:因為在后者的語境中,根本就不存在相對應的概念,也就談不上“更優越”或“勝出”了。

然而糟糕的現實是,在以辟谷為代表的一些傳統養生的激烈主張者那里,科學概念往往被有意無意地歪曲,科學思想則常常被曲解,究其意圖,無非是試圖向大眾展現神奇。這樣做的后果反而使一些本來具有積極意義的東西籠罩在一片迷霧之中,真偽難辨;傳統之中的一些精華也似河床之下的金子,湮沒在滾滾泥沙之中?!肚f子?養生主》說:“吾生也有涯,而知也無涯。以有涯隨無涯,殆已;已而為知者,殆而已矣!”這位先驅兩千多年前的一番表態,其實已經使養生的奧義與科學精神顯得涇渭分明。然而養生真的不需要科學精神嗎?這,正是筆者寫作本文的目的。

本文已發表于2011-7-23《東方早報 身體》,有改動。