出生順序,也就是同胞兄弟姐妹之間的年齡排序。其實,在心理學領域,對于出生順序的研究,已經是一個非常古老的研究命題。研究認為,在有多個孩子的家庭,老大往往肩負著家庭的責任,照顧弟弟妹妹也是理所應當,而最小的弟弟則更依賴哥哥姐姐,往往表現出更多的叛逆和創造力。正是在這些潛移默化的影響之下,出生順序往往會對一個人的一生產生影響,包括人格個性、待人接物、舉止行為乃至智商、婚姻等方面。

近期國內外不少名人喜結連理,也有人婚姻瀕臨崩潰。王子與灰姑娘,金童和玉女,在眾人的祝福中走進婚禮殿堂,卻僅僅是邁出了成功的第一步,他們是否能夠執子之手,與子偕老,幸福地生活在一起呢?

在我們大家的生活當中,究竟都有哪些因素會影響到我們的婚姻體驗,相信這是每一個人關心的問題。對于這樣一個復雜的問題,沒有一個簡單的答案,不過今天,我們僅挑出其中一個最為有趣的因素——出生順序,來預測一下新婚夫妻婚后的幸福。

古老的“宿命論”

早在18世紀,就已經有心理學家提出,出生順序影響著人格的發展。這并不是宿命論,哥哥姐姐和弟弟妹妹在一個家庭里所代表的意義,絕不僅僅代表著出生的次序,更多的是一種理所當然的義務的表象以及身份的象征。

也許很多人會對這種論調感到不屑一顧,覺得后天的環境經歷才是影響人的最重要因素。但出生順序絕不同于星座和命盤,它不僅僅取決于來到這個世界的時間先后,而且在出生后很長一段時間里都在潛移默化地改變著每一個人。

出生順序,也就是在一個家庭里同胞兄弟姐妹之間的年齡排序。其實,在心理學領域,對于出生順序的研究,已經是一個非常古老的研究命題。早在18世紀,就已經有心理學家提出,出生順序影響著人格的發展。其后,奧地利醫生阿爾弗雷德·阿德勒(Alfred Adler,1870-1930)曾對家中長子和幼子進行了對比分析,發現他們在處理友誼、愛情以及工作的時候,都表現出了一定的差異。

相信說到這里,很多人一定感同身受,這并不是宿命論,而的確是一種長期的影響,哥哥姐姐和弟弟妹妹在一個家庭里所代表的意義,絕不僅僅代表著出生的次序,更多的是一種理所當然的義務的表象以及身份的象征。

尤其在有多個孩子的家庭,老大往往肩負著家庭的責任,照顧弟弟妹妹也是理所應當,而最小的弟弟則更依賴哥哥姐姐,往往表現出更多的叛逆和創造力。

正是在這些潛移默化的影響之下,出生順序往往會對一個人的一生產生影響,包括人格個性、待人接物、舉止行為乃至智商、婚姻等等方面。

可是,這種聯系真的有科學依據么?如果新婚夫妻都是家里的老大,這一對老大配又會對他們的幸福體驗產生什么樣的影響呢?

出生順序的科學研究

心理學家總結出不同出生順序的人所具備的一些人格特質:第一個孩子更為自信,中間的孩子更為中庸,最小的孩子外向。

從上文,我們已經得到了部分的答案??茖W家們對于這一命題的研究從來就沒有停止,從早期簡單的定性觀察與研究,到現代科學的大規模定量分析;從短期的小規模研究,到長期的大規模隨訪調查……雖然爭論不斷,但人們在這一問題上已經達成了基本的共識——出生順序的確在一定程度上影響著人們的個性、智力乃至性別特點等。

個性是第一個人們感興趣的可能受到出生順序影響的方面,早在1874年,法蘭西斯·高爾頓(Francis Galton),達·爾文的一位表親,就已經選取了180位科學家并將其出生順序加以分析統計,發現作為家中的長子在生活的方方面面更加具備競爭力。

但由于當時科學方式以及性別歧視的原因,使得其研究結果帶有不小偏差,因為他在選取過程中,完全沒有顧及家庭中女孩的因素,所選取的對象均為男性,而且即便研究對象有幾個姐姐仍然被認為是長子。

后來,心理學家提出了“大五人格特質”理論對人類的個性加以描述,著名的心理學家格登博格(Goldberg)將其稱為人格心理學的一場革命,而由于其所代表的五類特質英文首字母縮寫為OCEAN,這一理論也被稱為“人格的海洋”。

這五項人格特質分別為:開放性(openness)、盡責性(conscientiousness)、外傾性(extraversion)、隨和性(agreeableness)、神經質或情緒穩定性(neuroticism),心理學家通過詞匯學的研究方法總結出了上述描述人格特性的五個維度,這是一項經過了多位研究者長期總結所得出的基于數據統計的經驗性理論模型。

簡單說來,只要通過足夠數量的問題,無論采用什么方式,都可以證實存在上述5個因素構成了人格總體,我們今天并不詳細討論大五人格特質的各個要素,只是希望通過這一理論對歷史上存在的出生順序影響人格特性的研究加以簡要介紹。

第一位采用科學的心理學方法對這一問題進行研究的心理學家是上文中提到的奧地利醫生阿爾弗雷德·阿德勒。他從1920年開始,利用更加科學的方法對家中不同出生順序孩子人格的各個方面加以總結分析。

最終他認為,在一個有三個孩子的家庭中,在第二個孩子出生之前,長子往往都得到了父母全部的呵護與教育,但面臨著第二個孩子的出生,長子往往經歷了一個重大的轉變,失去了家中重心的位置,無疑面臨著上述大五人格特質中“情緒穩定性”的磨礪,再加上長子所接受的過度的“盡責性”, 阿德勒認為第一個孩子往往更容易出現酗酒甚至犯罪等問題。

對于最小的孩子,阿德勒認為他們更容易被溺愛,雖然他們在“開放性”和“外傾性”上有不小的優勢,這些寵壞了的孩子進入社會后,往往很難有所作為。

出生順序位于中間的孩子,則既沒有經歷長子面臨的過度盡責性和情緒穩定性的巨大轉變,又不至于受到幼子般過度的溺愛與任性,因此有著更大的幾率培養出更為健全的人格,并最終獲得人生的成功。

有趣的是,阿德勒自己正是家中6個孩子中的老二,雖然他也不能為自己的結論拿出有力的科學證據,但這畢竟邁出了心理學研究出生順序的第一步。

之后的幾十年來,心理學家們一直在繼續阿德勒的腳步,通過不同的人格維度對這一命題進行著研究,隨著樣本量的越來越大,并且跨越了不同國籍、人種,心理學家們總結出不同出生順序的人所具備的一些人格特質:

第一個孩子更為自信、認真嚴肅,耐心,具備良好的組織性,容易高度集中注意力,具有夢想和計劃,容易從所付出中感到被尊重,天生具有一種對被忽視的恐懼,易于焦慮,完美主義者,容易制訂過高的目標,永遠對自己不滿意,在物質和精神關注方面更自私。

中間的孩子更為中庸,能夠良好地保守秘密,沒有被寵壞,敢于冒險,更為現實主義,與人相處更為融洽,獨立,對支持者更加忠誠,富于創造力,痛恨反對者,更為固執,憤世嫉俗,疑心比較重,容易表現出反抗。

最小的孩子外向,具備良好的社交能力,感情豐富,有同情心,具備想像力、被寵愛,好支使人,不成熟,更為自私,任性,以自我為中心。

為何老大“更聰明”

研究表明,長子和次子的IQ分數有著2.3分的差異,這種差異的原因在于長子在家庭中扮演的“老大”的角色地位。

如果說出生順序對人格影響的研究更加傾向于描述性的話,那么對智力影響的研究則更偏向于統計,而且事實上,近代對出生順序的研究熱點,也已經轉移到了智力的問題之上。

根據幾年前奧斯陸大學研究者對241310位部隊軍人進行的智力測驗表明,第一個出生的孩子往往要比第二個出生的“更聰明”,二者IQ的分數有著2.3分的差異,雖然并不十分明顯,但也確實讓很多人感到震驚。這一研究結果發表在了英國頂級科技期刊《自然》上。

但出生順序與智力之間的關系遠不會像“1+1=2”那樣簡單明了,科學家們更為感興趣的是伴隨著出生順序一起影響智力的數以百計的因素,究竟是從媽媽肚子里就開始的冥冥之中的改變,還是因為出生后家庭內部的長期影響?

實際上奧斯陸大學的研究者已經得出了答案,經過對所有被試者更為詳細的分析,最終發現,導致智商分數差異的最重要原因,并非是長子在基因上獲得了“更聰明”的頭腦,而是其在家庭中扮演“老大”的角色地位。這一結論也得到了全世界科學家的響應。

那么是不是說,第一個出生的孩子就比別的孩子有更大的可能獲得成功?也許我們能舉出一些老大成功的名字,比如英國前首相托尼·布萊爾,美國前總統比爾·克林頓或是《哈利·波特》的作者J.K.羅琳,但同時我們還能舉出諸如比爾·蓋茨、達·爾文、莫扎特等出生排名中等或是幼子的例子。

事實上,已經有越來越多的研究表明,智商與成功之間并沒有那么相關的聯系,甚至有科學家量化發現,在人格特質中,諸如盡責性與開放性在決定成功的重要性上是智商的10倍,而且統計得出的2.3分的差異也根本說明不了太多問題。

我們了解這些科學研究的結論與方法,也無非是更好地認識在一個家庭里,不同的孩子更容易受到什么事情的影響,從而更好地教育培養他們健康成長。

理想婚姻的出生配對

在感情與婚姻中,老大與老小的搭配,被譽為出生順序的完美配對:老大習慣于照顧他人,并有著更強的責任心,而老小恰好又比較有依賴性,二者相互彌補,相得益彰。

分析了這么多理論,讓我們回到現實生活中,前不久英國王室的世紀婚禮,讓威廉王子和凱特成為一對舉世矚目的新人。威廉王子是他的父親威爾士親王與母親戴安娜王妃的長子,他還有一個弟弟哈里王子;而凱特碰巧也是家中的第一個孩子,同時還有一個妹妹和弟弟。這對老大與老大的搭配,會不會對他們的感情產生什么不一樣的影響呢?

事實上早已有人對此進行了總結,根據上文中對不同出生順序人格特質的總結,我們也應該能夠猜測一二。在感情與婚姻這種需要良好互補的親密關系之中,取長補短無疑是最好的做法。

首先浮現在腦海中的第一個組合應該是老大與老小的搭配:老大習慣于照顧他人,并有著更強的責任心,而老小恰好又比較有依賴性,同時也能為婚姻生活帶來很多浪漫的氣息。二者相互彌補,相得益彰。

這一組合也被譽為出生順序的完美配對,最有名的例子當屬共同出演《史密斯夫婦》的布拉德·皮特與安吉麗娜·朱莉夫婦。

當然,老大與出生排名中間的孩子也是不錯的配對組合,因為中間的孩子更為中庸和平衡,具備控制老大的掌控能力并能讓其感情步入正軌,同時更強的外交能力也會讓這一組合在外人眼中顯得更為恩愛甜蜜。

相信讀者此時也已經得出了一些結論,對于前不久剛結婚的威廉王子夫婦而言,老大與老大的組合通常意味著更多的可能性會產生問題。兩個人如果都想控制對方,成為占上風者,那么夫妻間的感情就容易出現摩擦,兩人相處也并不那么容易。

而且面對威廉王子特殊的身份,估計這份感情在未來還需要兩人更多的努力。不過分析歸分析,這一結論也只能表明在統計規律上,威廉王子夫婦的搭配出現問題的幾率會稍微大那么一點,但只要雙方都真正看到對方的長處,利用各自的優勢彌補先天性格上的不足,也一定可以相處得很融洽。

也許在若干年之后,王子夫婦就會為我們證明,老大與老大也可以過得很幸?!?/p>

不知道各位讀者看完本文感想如何,但筆者想在最后說的是,出生順序究竟能夠在多大的程度上影響一個人的個性、成就以及一生的幸福,有可能是決定性的,但也很可能只是微乎其微的因素。

我們每個人都不應該過多地被這些所謂的性格因素所左右,既然認識了這些規律,那么就適當地作出調整,讓這些規律為我們所服務,讓生活更加地快樂,才是最重要的。

本文已載于2011-06-18《東方早報 身體周刊》。